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盛极一时的明教为何会被朱元璋毁掉?

对于“明教”这个名字,很多人都不陌生,曾经在武侠小说、影视剧中都出现过,同时它还与明朝的开国皇帝朱元璋有些关系。朱元璋在云游之时,接触到了明教,并且被它所宣传的思想深深吸引,从而加入。通过明教,朱元璋展现出领导能力,打出自己的一片天地,最终建立明朝。然而,为什么朱元璋后来又会对明教进行了毁灭性的打击呢?
在金庸的武侠小说《倚天屠龙记》中描述了一个非常神秘的宗教,即明教。在这部小说中,许多明教教众投身反元斗争中,最后出身明教凤阳分坛的朱元璋推翻了元朝统治,建立大明王朝。在历史上明教是真实存在的,它的兴衰成败也确实和朱元璋有关,这到底是怎么样的一段历史呢?
明教又名摩尼教,是波斯人摩尼在公元三世纪中期创立的一个二元论宗教。该宗教曾经广泛流传于中亚、西亚、东亚地区。唐朝初年,摩尼教沿着陆上丝绸之路传入中土。因摩尼教以光明和黑暗这两个元素作为教义的出发点,因此在中土地区被称为明教。一些人还恶意称其为“吃菜事魔教”。
到了唐武宗时期,由于对摩尼教的打击,迫使它从通都大邑遁入滨海地域。宋朝年间,江浙、福建等东南沿海地区普遍信奉明教,风靡一时,成为一股非常重要的民间力量。北宋末年,明教首领方腊发动教众起义,一度占领江浙地区六州五十二县。南宋时期,也经常发生明教教众的起义。
后来元朝灭掉了南宋,明教教众与白莲教等民间宗教开始走上了反元的道路。在元末时期席卷全国的农民起义中,白莲教、弥勒教、明教等教会起了推波助澜的作用,加速了元朝的灭亡。那么朱元璋和明教有何关系呢?明朝的国号与明教是否有关呢?
如今史学界大致有两种看法,其一是以吴晗为代表,他在《明教与大明帝国》中写道:“至‘大明’之国号,则私见以为出于韩氏父子之‘明王’,明王出于《大小明王出世经》。《大小明王出世经》为明教经典,明之国号实出于明教。”这种说法流传甚广,甚至影响了小说《倚天屠龙记》的创作。
另一种说法则认为“明王”源出佛教,与明教主神“明使”无关,“明王出世”之说系指孔雀明王,且领导元末红巾军起义的是白莲教,而非明教,另外朱元璋本人不信仰明教,因此大明国号与明教无关。这种说法得到了许多学者的认同,因此学界普遍认为大明国号与明教无关。
虽然朱元璋的大明王朝和明教没啥关系,但他却堪称是明教的“克星”,因为盛行一时的明教遭到了朱元璋的残酷打压,被明令禁止传播。洪武三年六月,朱元璋颁布“禁淫祠”诏书,规定“不许塑画天神地祗,及白莲社、明尊教、白云宗,巫觋、扶鸾、祷圣、书符、咒水诸术,并加禁止。”
接着在编写《大明律》时,朱元璋又将明教、白莲教等列入“旁门左道”之列,并规定“为首者绞,为从者各杖一百、流三千里”。与此同时,朱元璋还以明教名称与大明国号相同,用”上逼国号”作为罪名,厉禁明教,许多教众被杀,从而使得明教趋于衰落。
在明太祖朱元璋的打击下,繁盛一时的明教逐渐销声匿迹。如今在全国范围内只剩下一座明教寺院,它就是坐落于福建晋江的草庵寺,也是世界现仅唯一摩尼教寺庙遗址。

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