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中国的悬棺之谜

悬棺,是古代特别是中国西南地区古代生活的人采用的最多的一种祭祀方式,其方法是将去世之人的棺材安置于人迹难至的悬崖峭壁之上,或者停放于天然洞穴之中,或者人工打桩将棺材架于其上,高距地面一般为几十米至上百米,其景观非常令人惊讶,而且古人采用这种丧葬方式的目的和手段,至今仍是一个千古之迷。

僰人悬棺景区位于宜宾地区珙县境内,面积130平方公里。僰人是中国古代的一个少数民族。悬棺葬是僰人的一种特殊葬俗。悬棺在国内分布面较广,但现存最多最集中的地方是珙县洛表乡的麻塘坝和曹营乡的苏麻湾两处,至今在悬岩峭壁上还存放着200多具棺材。 麻塘坝亦称僰人人沟,距珙县城60公里,南北狭长,东西两侧奇峰挺拔,峭壁上现存有悬棺160多具,距地面一般高约二十五至五十米左右。苏麻湾距麻塘坝10多公里,在陡峭的石灰岩壁上分布着48具悬棺,可顺水泛舟观悬棺。

“僰人悬棺”都是用质地坚硬的整木雕凿而成,或选择最为险峻的悬崖石瘗葬,棺木仍裸露于外,或在绝壁上凿孔,插入木梁,架棺于上。悬棺离地面数十米至一百多米,迎风挺立,俯视下苍。按古僰人的意思,悬棺入云,是吸日月之精气。在白云乱绕;高耸入天的奇蜂陡壁上,我们还能看到“僰人悬棺”,这些悬棺已经在高高的空中悬挂了数百年,经历着岁月的剥蚀,经历着风风雨雨,至今仍牢实地迎空展示着。

麻塘坝和苏麻湾两处悬棺的制式相同,其悬置方式有3种:一是在峭壁凹入可避风处,凿孔插桩,架棺于上;二是凿岩为穴,置棺于内;三是利用岩壁天然缝隙或洞穴,置棺于内。棺内的殉葬物品,系明代制作的生活用品。置悬棺的岩壁上有许多红色彩绘壁画,内容丰富,线条粗犷,构图简练,形象逼真,具有浓郁的民族艺术风格。悬棺离地面高度一般在26-50米之间,高的可达100米。至于僰人为何采用悬棺安葬死者,他们又是如何将沉重的棺材安置到悬崖上去的,至今还是一个有待解开的谜。

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