美国淑女与中国熊猫的传奇故事

露丝·哈克内斯,是一位美丽的服装设计师、上世纪30年代纽约社交界的宠儿。1934年,她与探险家比尔·哈克内斯结了婚。婚后两个星期,比尔即前往中国,希望成为第一个捕获大熊猫的西方人。但是他的探险旅行屡遭失败,并在中国凄凉地死去。在美国知道噩耗的露丝痛苦到了麻木的地步。但是,她渐渐地意识到自己该做的事情。她暗下决心,不能让比尔的梦想半途而废———

1936年4月17日,露丝告别了曼哈顿,登上了轮船前往中国。9月27日,露丝正式启动她的中国大探险计划。她从上海来到成都,首先找到比尔的一位德国朋友,这位朋友向她推荐了一个人:杰克·扬。扬建议她先沿着通往打箭炉(即今康定)的古代商道,向西南方向进发。到了打箭炉以后,可以休整两天,然后,再用一个星期的时间,继续向西南方向前进。1926年,美国总统富兰克林·罗斯福的大儿子西奥多·罗斯福和二儿子克米勒·罗斯福曾在这条道上发现过大熊猫

不过,扬的这个方案对露丝来说,并不可行。现在去往那个方向的,只有一条“政府专用通道”,仅限于政府的车辆通行。露丝有很多随身携带的行李,至少有30件,这便决定了她无法搭乘政府的汽车。根据这种情况,扬又建议她先向西北方向进发,直奔邛崃山脉。因为最近射杀大熊猫的几个案例都发生在那片区域。露丝采纳了他的建议,并希望扬可以和她一起去,扬答应了。于是,他们又雇了几匹马和马夫,就出发了。

按照预定的计划,他们每天行走30英里。这天,他们爬上了一座海拔将近一万英尺的高山,这就是传说中大熊猫经常出没的地方。这天,露丝他们遇到了一位看上去很上了些岁数的采药人,他见到露丝后很吃惊,因为在此之前,他从未见到过外国人。扬和他聊了起来。采药人十分肯定地说,这片山里有大熊猫,你们可以根据大熊猫留下来的一些遗迹作出判断,比如,竹子的残片,大熊猫躺倒后压倒的植物以及散落在各处的粪便。11月4日早晨八点,露丝的探险队抵达某地。这是一片被露丝称之为“孤独的、被世界遗忘的荒芜山脉”。晚上,在露丝他们第二号营地的附近,一只雌性大熊猫和一只两个月大的熊猫宝宝栖息在—棵古树的树洞里。熊猫宝宝和这里的其他的熊猫宝宝—样,也是在9月份出生的。熊猫宝宝渐渐地长大了,长出了毛发,开始显露大熊猫家族固有的特征:黑白相间的毛发。因为要寻找食物,大熊猫母亲即将独自出门,它将熊猫宝宝留在了树洞里。

11月9日,露丝刚刚睡醒一觉,突然听到不远处传来一声枪响,她听出那是扬的滑膛枪发出的响声。她赶到现场,大口地喘着粗气问道:“发生什么事情?”“白熊。”扬回答道。“刚才,我看到了一只白熊,一闪即逝。”扬说。就在这时,他们忽然听到从身边一棵非常古老的云杉树里传来一阵婴儿般的哭声。

扬急忙跑过去,伸出双臂,探入古树的树洞。竟从里面掏出一个三磅重、黑白相间、毛茸茸熊猫宝宝。扬转身将这个只有猫咪大小的熊猫宝宝递给了露丝。露丝感到自己的心脏一下子停止了跳动。她后来写道:“没有任何童话比这一幕的情形更具有梦幻色彩了……”这个无助小家伙轻轻地抓挠着露丝的胸部,他们这才意识到,必须尽快返回营地,那里有罐牛奶和一只奶瓶:这个小家伙想是要喝奶了。

露丝给这只熊猫宝宝起名为“苏琳”。这个毛茸茸的小家伙无时无刻不在牵动着她的心。在谈到熊猫宝宝的时候,她从来不用“它”或是“这只熊猫”来称呼,而是一直管它叫“宝宝”。

与此同时,美联社播发了露丝捕获大熊猫的消息,全世界为之兴奋!接着纽约人在《纽约时报》上读到的文章标题是:“中国依然扣留住大熊猫:哈克内斯夫人试图将它带到美国,其请求可能被拒绝。”事情终于出现了转机,后来《纽约时报》的报道说,“一些政府高层官员”顶住了中国许多机构的压力,坚持向露丝与大熊猫发放了必要的出境许可证明。

12月2日,星期三,露丝带着“苏琳”登上了“麦金利总统”号轮船。在她所有的出境文件中有这样一张收据,上面写着:“狗一只,价值20美元。”旧金山新闻界举行了最盛大的欢迎仪式。对一个正走背运的国家而言,露丝和她的熊猫宝宝是一份多么令人感到欢欣鼓舞的圣诞礼物啊。

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