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马矮刀长枪短,日本战国时代的骑兵在战场上的优势有多大?

如果说2017年日本最值得期待的战争片,那就是原田真人主导,改编自司马辽太郎的《关原之战》,绝对是片中翘楚。不过目前国内暂时还没有片源,因此我们只能先看看预告片解馋。但即使是短短几分钟的预告片,也足够让人眼前一亮了。

▲《关原之战》中的母衣

影片中,特别吸引人们眼球的,可能就是身背母衣的母衣众了。虽然这些精锐武士的主要作用是冒险游走于战阵之间传递消息,但是他们同时也是己方精锐中的精锐。这些传令兵身后背负的母衣,是一种用竹子编成的筐形然后再附上不同颜色的布。当战马疾驰的时候,风从前方灌入,后面的布就会变的如同一个巨大的气球一般。据说,这种防具对于流矢有着较好的防御作用。虽然有人说母衣可以用来装战场上斩获的首级,但母衣里面的竹编部分较为轻薄,装载沉重的东西会导致母衣变形,并破坏其使用效果,所以这个说法很可疑。

说到这里,母衣众的另一个身份——骑兵就值得说一下了。关于日本战国的骑兵,一直是处于要么被人们黑到一无是处,要么又被人们捧上天的状态。那么,日本战国时代的骑兵到底是什么样子的呢?

▲母衣众

日本骑兵的历史实际上也是源远流长。尤其是在日本的东北地区,在平安时代就有着骑兵的传统。受其影响,便产生了极具骑战特点的毛抜形太刀。不过这种毛抜形太刀在平安时代后期逐渐衰落,很快就成为了一些公卿的礼仪用刀。这也表明,在日本琐碎的地形情况下,大规模骑兵作战在日本大部分地形并不适合。而少量的骑兵也是作为骑马武士,他们主要是进行指挥,并将目标定为对面的骑马武士,而非进行大规模骑兵冲锋。

▲毛抜形太刀

提及战国时代的日本骑兵,很多人自然会想到大名鼎鼎的武田氏。日本战国时代伴随着战争的不断升级,各种军事技术也不断的出现,并进行战争的残酷试验。于是专门的骑兵军团,也在当时日本的东北部开始出现。不过事实上,即使是在武田信玄鼎盛时代的武田家,其骑兵的数量在整个武田家庞大的军队中只占了很小的程度。毕竟当时武田家所占有的甲斐、信浓等地,大多是多山地形并不是日本的产马区,因此也只有少数富裕的武士,才能有财力置备马匹。最令武田家名声在外的武田赤备,也并不是纯粹的骑兵军团。他们是由少数骑兵作为核心,大量步兵作为主力的混合军团。

▲武田信玄

相对于武田家,身处平原地区的邻居,相模的北条家,倒是拥有更多的骑兵。甚至于长时期服务于北条家的著名忍者风魔一族,在战场上也同样是以骑兵为长,不断用奇袭的方式攻击敌人。而作为日本的主要产马地的奥羽地区,赫赫有名的伊达政宗也尝试过让骑兵们使用铁炮,也就是我们说的火绳枪,在马上进行射击。不过无论是武田家、北条家,乃至伊达家,这些战国大名使用骑兵的方式,也都是将骑兵分散在不同的军团中作为突击力量,与步兵共同作战,而非集结起来作为专门的骑兵军团。这种低效的使用与当时日本战国时代的社会结构有着很大的关系,毕竟这些骑兵往往并不是专属于大名,而是分散在自己的家臣手中。

▲著名的长筱之战

限制日本骑兵发展的,除了地形,还有一个非常巨大的问题,那就是马匹质量。日本作为一个海岛,马匹长期以来繁殖都是一种封闭的状态,这也因此极大的影响到了马匹的质量。日本本土马除了少数驮马以外,肩高都普遍较矮,这极大的影响到了日本本土马的奔跑速度,以及他们的冲击力量。虽然战国时代后期包括江户时代,日本都有从朝鲜半岛引进马匹的举措,不过这对于日本本土马种改良影响不大。

▲日本本土马种

不过有点匪夷所思的是,日本本土马匹的劣势,并没有太大影响日本骑兵装备的发展。源平合战之后,当时的源氏一族武士,曾经一度流行在战马上使用巨大沉重的大太刀作战。不过这种威慑意味大于实战的武器,在源平合战结束之后也很快便走向了衰落,之后开始流行起来的雉刀和长枪便成为了大太刀的替代品。尤其是长枪,在战国时代成为骑兵之间极为流行的武器。相对于足轻们使用的三间长枪,骑兵们使用的长枪基本较短。不过相应的,长枪的枪刃也更长,这样更加方便在马上挥动。

▲使用长枪的日本骑兵

对于日本的骑兵们来说,长枪同样也有展现实力的功能,因为一些名声在外的武士,往往会将自己的长枪涂成红色,这便是象征实力的“朱色长枪”。除了长枪或者雉刀之外,日本骑兵们往往还会携带和弓和一把作为备用武器的太刀。这些骑兵使用的和弓与步兵使用的和弓差别不大,由于其弓箭较重,因此在距离较近的时候,可以发挥极大的威力。

▲携带和弓的骑兵

正如上文所说,日本战国的骑兵,往往都是一些富裕的武士。因此他们往往也会拥有比普通步行武士更加精良的铠甲,并且在战马上也会有装饰性的绳穗和羽毛,极少数还会在给战马上也佩戴防御性的绢布或者铠甲。除了母衣众之外,很多骑兵往往会在背后插上代表其归属的旗子,以便在混乱的战场上互相辨认。

▲背后插有代表归属旗帜的骑兵

总之,日本特殊的社会结构,以及日本的地形,都决定了日本的骑兵发展并不会与大陆国家相同。不过要只是简单的将日本的骑兵定性为骑马步兵,实际上也是有失偏颇。因为这些分散而又稀少的骑马高级武士,他们在两军对垒时,实际上也不仅仅只是担任指挥的角色。有时这些骑兵也会作为机动力量,在局部时常发动突击以便为后续的步兵打开缺口。这也就是为什么,这些骑兵会不顾马匹的缺陷依旧携带各种装备,而非简单的轻装上阵。

▲对敌方步兵发动冲击的骑兵

另一方面,日本战国时期普遍使用的拦马栅,其实也从另一个方面反映了骑兵对于步兵的威胁。即使是拥有大量铁炮的织田家和德川家,在面对武田或者是上杉这样日本东北部的大名时,也必须要依靠于拦马栅来保护自己的步兵,免受地方为数不多的骑兵的正面冲击。由此也可以看出,对于战国时代的步兵来说,这些装备精良的骑马高级武士,究竟是一种多么可怕的威胁。

▲日本战国时代的拦马栅

其实,评级某一地区的某一兵种,有一个很重要的问题,是必须要考虑这一地区长期以来的作战环境。毕竟任何一种武器或者兵种,他们的发展都是必须要契合于该地区的作战环境的变化。日本骑兵虽然在很多硬件,包括马匹以社会经济和结构等方面有诸多劣势,但是在长期的发展中,日本骑兵也依然是日本战国时代军事的重要一环。毕竟,战争永远是人类社会最严酷的筛子,任何无法适应变化的事物,都将迅速扫入历史的尘埃。

本文系冷兵器研究所原创稿件。主编原廓、作者明忆,任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任。

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