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汉代想要吃鸡真得上阵杀敌?趣谈中国历代“吃鸡”发展史

编者按:最近一段时间以来,“大吉大利,晚上吃鸡”,成为了网络流行词。该词最早来源于电影《决胜21点》,随后因游戏《绝地求生:大逃杀》而火遍网络。当玩家在游戏里获得第一名的时候,就会有一段台词出现:“大吉大利,晚上吃鸡”,所以“吃鸡”即指玩家在《绝地求生:大逃杀》中取得第一。因此,“吃鸡”是每个绝地求生玩家很渴望、但又很难实现的事。而本文,则是要说一下中国历史上关于吃鸡的那些事。

要想吃鸡,第一条件肯定是首先要有鸡。家鸡究竟起源于何时何地?世界各地说法并不一致,传统说法认为,家鸡约4000年前起源于印度。考古专家对在位于河北省武安市磁山古遗址内发现的鸡骨研究鉴定后,将世界家鸡驯养史提前到8000年前,或许这里才是家鸡起源地(因此所谓“先有鸡还是先有蛋”的问题其实不是问题,因为肯定是先有蛋,后有鸡)。

既然养鸡了,肯定就有吃鸡的事情。《周礼·春官》 :“掌共(供)鸡牲,辨其物。大祭祀,夜嘑旦以賜;凡国之大宾客,会同军旅丧纪,亦如之;凡国事为期,则告以时。”在发明原始的计时方法以前,鸡是报时的工具。而在周朝早年,鸡也是一种珍贵的祭品。

到了春秋时代,平民里只有老人才能吃得起鸡肉。《孟子·尽心上》说:“五母鸡,二母彘,无失其时,老者足以无失肉矣。”论语里也有:“杀鸡为黍而食之。”而《越绝书》 :“娄门外鸡坡墟,故吴王所蓄鸡,使李保养之,去县二十里。”说明春秋时代已经有大规模的养鸡场。而大规模的养鸡场的出现,实现人人吃鸡有着重要的意义。

然而,对于秦汉时期的平民来说,吃鸡依然是一件辛苦的事。根据《秦汉商品经济与农民生活消费的变化》可知秦汉五口之家一年总收入为11200钱,扣取口粮、衣着、赋税、医药等各种支出后,剩下1025钱。在秦汉四百余年间,不同时期有不同的家赀标准,一般而言,汉代中等农户的家赀在四万到十万,富农的家赀在十万以上,而贫农的家赀不满万钱。根据《汉代西北边地物价述略》可知汉代一只鸡为36钱,对于秦汉五口之家来说,他们一年的余钱只能购买28只鸡。而汉代书佐每月只有360钱收入,整个月的工资拿去吃鸡,也只能10只。

对于秦汉普通人来说,吃鸡是一件难得的事,只能在重大节日才能吃鸡。即使考虑自己养鸡或拿粮食换鸡,吃鸡也是一件不太容易的事。当然,《汉代物价新探》的研究表明,汉代时的肉(猪牛羊狗)价为6~10钱或1.5~2斗粮一斤肉。所以汉代人经常吃肉不是问题,但经常吃鸡那就只有土豪了才行了。

如果如果你穿越到了汉代,又非常想吃鸡,那么选择去当兵是很好的选择。汉朝非常重视军队的伙食,汉朝军队会免费供给士卒各种食物,其中就包括了鸡肉。汉代士卒每个月都会领到足够整个月食用的主食以及配套的副食,包括食盐、蔬菜、肉食及酒。居延汉简就记载着汉军食用鸡肉的记载:最凡鸡九十枚。

在此后,随着生产力和养鸡技术的发展,鸡越来越成为农家必养的家禽,家中有鸡说明农家粮食丰足。唐朝的孟浩然,“古人具鸡黍,邀我至田家”、宋朝的陆游,“莫笑农家腊酒浑,丰年留客足鸡豚”都用诗歌赞美了农家的丰足,以及表明以鸡肉待客是中国人交往的一个重要环节。吃鸡是标准的中国农庄式待客之道。

而在宋朝,吃鸡已经是普遍而轻松的事。由《宋人生活水平及币值考察》可知宋朝平民日收入约100文,而在宋朝维持一个人生命的最低生活费用为20文到30文。《宋代牲畜价格考》可知一只鸡70文,而在南宋初,一只司晨打鸣的公鸡为300文钱。宋朝人吃鸡是比汉朝人要容易得多。宋朝平民的日收入足够买一只鸡,三天的收入足够买到一只司晨打鸣的公鸡。所以与汉朝人相比,宋朝人吃鸡更加容易,平民天天吃鸡不是梦。

而在明朝吃鸡,也可以成为日常。由《明万历年间北京的物价和工资》可知明朝一只鸡的价格为0.03两到0.07两,其中0.05两的鸡被标记为“大鸡”。万历年间北京的一个普通劳动者,从事的非技术性工作为0.04两,某些劳动强度较高的工种可达0.05两,而具有专门技术的工匠,日薪约为0.07两。明朝万历年间的北京人的日收入能做到购买一只鸡,但是明朝人不可能一天购买一只鸡而不购买其他食物。因此对于明朝人来说,天天吃鸡是不太可能做到的事,不过天天吃鸭倒是没有问题。

综合来看,在春秋时代时,平民里只有老人才能吃鸡。到秦汉时期,除了军人,吃鸡对于平民来说是件不太容易的事情。而在经济发达的唐宋,稍微富裕并舍得花钱的平民天天吃鸡不是梦。对于明朝平民来说,吃鸡不算太难,但天天吃鸡有点难,相比之下,天天吃鸭倒是更容易做到的事。

可见,在古代吃鸡并没有很多人猜测的那么难,或许天天吃鸡不太现实,但是每周吃鸡也是很普遍的。而到了游戏中,有些技术差的玩家几十小时都没能“吃鸡”。今天“吃鸡”可比在古代吃鸡难多了啊。

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