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见证上千人祭与英军劫掠之剑:贝宁王国埃本剑传奇

贝宁王国(Kingdom of Benin)是西非古国,始建于10世纪,至少从13世纪开始,贝宁就一直是西非的强国,并繁荣了几百年。在贝宁王国的鼎盛时期,贝宁人主导了当地海岸线附近的大部分贸易,所以这处海岸线被命名为贝宁湾。(今天的贝宁共和国,前身是达荷米帝国,他们选择以这个海湾的名字作为其国家的名称,而古贝宁王国现在属于尼日利亚,所以千万不要把两者历史弄混淆。)

▲古贝宁王国要和现代贝宁共和国的历史分开

古贝宁王国盛产精美的象牙雕刻、木刻以及青铜雕塑等手工作品,而早在1473年葡萄牙人就受贝宁的财富吸引来此拜访、贸易,后期为了寻购胡椒、黄金、象牙和奴隶的英国人、荷兰人等也接踵而至,为贝宁带来了大量的财富和先进武器,但也埋下了祸根。

▲接见葡萄牙人的贝宁国王

贝宁王国作为非洲黑人文明的重要组成部分,其辉煌的文明和特色的文物在欧美很受追捧,各式各样的文物在各国博物馆和私人收藏家手里大为流行,主要以青铜雕像、象牙雕刻、祭祀用具为主,很多文物甚至直接来自于贝宁王宫。

▲这是一柄刚果地区——卢巴王国的遗物,可以看到和埃本剑很像

而造成这一现象的主要原因是因为英国军队于1897年攻占并摧毁了贝宁王国的国都——贝宁城,并将王宫内珍藏的珍宝劫掠贩卖一空所致。下图的这把祭祀用剑就是当时英国士兵抢夺下的战利品之一,是历史的见证。

▲祭祀剑具

从18世纪开始贝宁王国就不断的受内乱所困,为了获得更多的财富,贝宁王国的地方实力派凭借贸易而来的火枪,不断挑战国王的权威,王国下属的也城邦叛乱不断,要求独立。贝宁国王却选择了封闭政策,垄断了贸易,拒绝与欧洲人或叛乱者进行接触,窝在国都内过自己的小日子。

▲在贝宁抢的盆满钵满的英国远征军

但英国人不能接受,贝宁王国产的棕榈油、橡胶和象牙都是英国急需的商品,在贸易请求和签署特殊条约被多次拒绝后,“征服这块散发着死亡臭味的野蛮之地”的呼声在英国一直都很有市场。

▲独特的剑柄,让这柄剑很难使用

1897年,英国于此地的代理总领事莽撞的率众闯入贝宁城,想要面见奥巴(国王)谈论贸易以及成为英国的保护国,但他们受到了对欧洲人抱有仇恨的贝宁人伏击(种种资料显示这次袭击并没有经过贝宁国王批准,而且英国人还带来了不少土著士兵,形同侵略),很多人被杀,而后来才收到消息的贝宁“奥巴”(国王)知道这次冲突已经无法挽回了。

▲贝宁国王腰上小型的埃本剑

为了祈求祖先保佑以躲过英国人的报复,贝宁国王选择传统的杀人祭祀(附近地区,包括达荷米帝国等地都有人祭传统,在最兴盛的时候甚至会影响奴隶出口),上千人作为祭品被杀害。

▲这是一把祭祀用的仪式之刃,被称为埃本(Eben),长87厘米,最宽处长20厘米,又大又扁,很像船桨,此剑的剑柄上还有一个硕大的圆环。这类剑有大有小,有一些专用的祭祀剑甚至连刃都不开,平时就放在祭祀祖先的祭坛之上,是各种宗教仪式中不可缺少的物件,只有当酋长要祭祀或要参加重要活动时才会取下来佩戴,当酋长面见奥巴(国王)时,还会拿着这种祭祀剑在奥巴的面前进行舞蹈,宣告自己的臣服之意。

早就对贝宁财富和地盘垂涎已久的大英帝国当然不会放过这次绝佳的机会,于是动用军队对贝宁进行惩罚战争,落后的贝宁王国不是英国军队的对手,经过激战,贝宁城沦陷,化为一片火海。

▲注意随从手中拿着的埃本剑

1897年2月18日,在英国海军上将哈里·罗森爵士的指挥下,英国士兵摧毁并烧毁了这座非洲的艺术之都,并将王宫中的青铜和象牙雕刻等艺术珍品洗掠一空,还把贝宁王国的奥巴(国王)给流放了。那把祭祀用的埃本剑以及贝宁王宫的许多艺术珍品就是在此时流落到外部的。

▲贝宁的金属小雕像,当中的人物手中拿的正是一把埃本剑

很显然,这把剑很不适合做武器,它本身就已经比较巨大了,更别说剑柄上还配有一个硕大反人类的圆环。

▲出现裂纹的剑刃

一些小型的实用类埃本剑是首领们的专用剑,是权威的象征,工匠们会对剑身进行精美地装饰。这类埃本剑不光贝宁王国使用,还沿着古老的商道传播到了远方,刚果地区就有类似的剑。

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