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拉斯维加斯所在内华达州本属墨西哥,如何成为美国一个州?

美国西部的内陆州——内华达州,远没有所辖的赌城拉斯维加斯有名。世人尽知拉斯维加斯,也很少有人对内华达这个看上去比较荒凉的州投入过多的目光。

人们对内华达州最大的印象就是干旱无雨,但六千多年前,内华达是个拥有茂密森林的河流之州,锰犸象在这里快乐地生活。大约5000年前,内华达开始变得干旱,锰犸象也变成了骷髅。

然后就是印第安人在这里打造生命的奇迹,顽强地生存了下来。这支印第安人部落叫内华居,这也是内华达州名的由来之一,只不过Navajo变成了Nevada。

因位于北美大陆的最西部,所以被欧洲人“发现”的时间非常晚。即使是西班牙在十六世纪占领了墨西哥,并在今天的美国新墨西哥州附近种地,离内华达依然有很长一段距离。

西班牙人早就知道太平洋沿岸有个遍地黄金的加利福尼亚,如何才能找到黄金呢?一个最笨也最有效的办法——一直往西走。

西班牙人多明戈和埃斯克莱特,他们在1776年从圣塔菲城出发,背着干粮向西走啊走,走到了内华州最东部。但他们晚了一步,另外一个西班牙人戈西抄近路,先一步到了加利福尼亚。内华达这个州名就是戈西给起的,意思是白雪覆盖的山峰。

因为这里实在太荒凉,好几拨西班牙人都只是路过,没有一个有兴趣留在这里喝西北风。但是,地盘还是至少在名义上划到了西班牙户头上。

到了1821年,墨西哥从西班牙魔掌下脱离出来后,继承了西班牙在北美洲的大片地盘,其中就包括内华达。但和西班牙一样,墨西哥对充满“死亡气息”的内华达也没多大兴趣,甚至连来一趟都觉得多余。当然了,地盘不能放弃,又不想直接管,干脆扔给当地的印第安酋长代管。

那时的美国主要集中大西洋沿岸,1776年美国成立时,甚至都不知道内华达在哪。管他在哪呢?美国是个喜欢做生意的国家,只有钱赚,火星都愿意去,何况内华达乎。

最晚不会迟于1826年,有两个皮毛商人奥登和史密斯来到内华达收购狸皮。作为落矶山皮毛公司职员的史密斯,在当年八月来到内华达的。但他却是个被墨西哥认为不受欢迎的人,赶紧让他从哪来回哪去。史密斯很听话,立刻调头回家,结果因为不认路,走岔了。史密斯等人一直往北走,发现了一块巨大的沙漠,差点渴死在沙漠里。史密斯靠吃马肉喝马尿走出沙漠,虽然艰难,但他至少摸清了这里的地理和人口情况。

越来越多的探险家蹿进内华达寻宝,实际上是背着枪来捕杀珍稀动物的,顺便杀几个印第安人。1833年,一个名叫沃克的家伙,纠集了50名猎守蹿进来,和当地印第安人争夺资源,开枪打死了印第安人至少40名。

1848年,美国打赢了与墨西哥的战争,获得了西部大片地盘,距离盛产黄金的加利福尼亚越来越近,人迹罕至的内华州开始热闹起来,虽然也只是路过。

但当内华达的各种矿产被发现后,很多人就留在内华达挖矿发财。内华达州南部的银矿,聚集着大量来自欧洲的移民,以及在加利福尼亚一根金条也没挖出来的淘金失败者。人口一多,就形成了城镇,逐渐有了人气。

欧洲人在这里发财,自然就触犯了印第安人的利益,双方在1860年5月发生了一次严重冲突。印第安人杀掉了白人76名,而白人也杀害了160名印第安人作为报复。白人武器先进,印第安人不是对手,最终服软,放弃了大片可耕种的土地,只保留很小一块区域。

1850年,美国在现在的犹他州与内华达州的区域,设置了犹他准州,即预备州。到了1864年美国南北战争快结束时,内华州单独成为美国的第36个州,首府在卡森城。因为内华达州是美国唯一一个南北战争时成立的州,也被称为战争时诞生的州。

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