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湛江市曾叫广州湾,被法国占据时为何叫白瓦特城?

闻一多先生有著名的《七子之歌》,其中广东境内(地理概念)有四个:香港(岛)、澳门、九龙、广州湾。前三个,大家都知道在哪,但广州湾,很多人以为是以广州为中心的珠三角。答案其实是广东省西南部的湛江,是不是觉得有点意外。

大家都知道香港被称为东方明珠。而湛江,曾经在法国人眼中也是东方明珠,法国人早就盯上了湛江,时间是1897年。当时的湛江,还叫广州湾。

法国有一艘军舰叫白瓦特号,为了所谓的避风,蹿到当时高州府吴川县海域,经测量发现,这里的海水非常深,适合停泊大型军舰。

法国的国力不如英国,但在清法战争后,清朝作为战胜国却享受战败国的待遇,让法国白白占了便宜。所以法国自然不怕腐朽至极的清朝。

这一年的4月,法舰登陆湛江市霞山附近的海头汛,说什么不也撤走,成了老赖。法国派公使吕班告诉清朝,要想息事宁人,赶紧把广州湾给法国。当然,法国也“理解”清朝的难处,我们是文明人,不会抢,只是“租”99年,1997年就还给清朝。(法国当然不知道清朝还能活多少年)

法国的理由是广州湾适合法国积屯煤炭,只做煤炭“生意”。清朝当时惨到不能再惨,甲午战争丢人现眼,惹不起法国。何况法国的要求并不“过分”,清朝羞羞答答也就同意了。

不过,法国担心夜长梦多,还没等清朝正式通知签约,法国就派停在越南的军舰狮子号、巴噶号抢占广州湾。法国的态度非常明确——强租。到时清朝租也得租,不租也得租。

生米煮成熟饭。

签约的时间是1899年11月16日,清朝和法国签订了《中法互订广州湾租界条约》。条约最重要的是划界。关于广州湾租界的范围,包括现在的湛江市区,以及东海岛、硇洲岛,总面积518平方公里。在租期到期的1997年之前,租界内所有事务均由法国处理。清朝唯一能争取到的利益,就是保证了广州湾的清朝人可以留居原地,不用迁走。这些清朝人的产业,法国也维持原状。还有一条就是清朝的船只进入法租界后,在通商手续上可优先办理,但又这有什么用呢?

法国兴高采烈地收下了美丽的广州湾,更名为白瓦特城,用的是那艘军舰的名字。但英雄的湛江人根本不承认这个所谓的白瓦特城,没少进行斗争。咱们现在经常能听到抗倭时期的一句名诗:一寸河山一寸金,前一句是千家炮火千家血。这句诗其实就是歌颂湛江人抗法的,后来被广泛用于抗倭斗争上。

法国对湛江非常重视,类似于英国重视香港、葡萄牙重视澳门,俄国重视海参崴。法国虽然在湛江有过投资,但那是以掠夺湛江资源为目的的,投资越多,湛江损失越大。

到了上世纪四十年代,1943年2月,日本占领了湛江。没两年,日本就完蛋了。法国在亚洲抢地盘很有意思,打不过的时候全扔掉,恢复元气了又回来抢。越南是这样,湛江也是这样。

法国自认为是二战的胜利国,对同为战胜国的中国颐气指使,要求中国“尊重”法国与清朝签订的条约。民国时没能收回香港,是因为英国不同意,英国的靠山是美国。法国二战时被德国揍到亡国,要不是英美,法国能不能复国都是个问题。所以法国的态度没人在乎。

法国当时确实没有实力和中国硬怼,只好放弃了他们经营四十多年的广州湾。1945年8月22日,广州湾更名为湛江。

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