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三藩之乱初期,吴三桂占据优势却为何失败?

平西王吴三桂镇守云南,平南王尚可喜镇守广东,靖南王耿精忠镇守福建,称之为三藩。三藩拥兵自重,对朝廷造成威胁。

1673年,平南王尚可喜上书告老还乡,留子尚之信镇广东。康熙借此机会决定削藩,吴三桂起兵反叛,占据云南、贵州两省。吴三桂兵出贵州,向东进攻湖南,另分一部兵力向北进攻四川。只用了4个月的时间,就控制了整个湖南省。

耿精忠随后跟进,和吴三桂一起反叛,占据整个福建省。云南、贵州、四川、湖南、福建五省在很短时间内均落入叛军之手,清廷大震。广西将军孙延龄(孔有德的女婿)也投靠吴三桂,杀了广西巡抚,控制广西省。康熙派军南下平叛,顺承郡王勒尔锦率军至荆州和吴军隔江对峙。

吴三桂兵分两路,一路从湖南进攻江西,一路从四川继续北上进攻陕西。情势危急,康熙派出又派出五路大军南下:贝勒洞鄂从陕西南下进攻四川,贝勒尚善和勒尔锦汇合进攻湖南,安亲王岳乐从安徽入江西,康亲王杰书从浙江进攻福建,简亲王喇布作为机动部队屯兵江宁(今南京)。

而后陕西方面又出现新的情况,陕西提督王辅臣在宁强反叛,归附吴三桂,攻占平凉等地。清军被迫撤回西安。吴三桂的叛军声势浩大,一时间攻城略地,势不可挡。尚可喜的长子尚之信也加入吴三桂的阵营,广东也落入叛军之手。吴三桂的叛军短短两三年功夫,就差不多占据了大清的半壁江山。占据台岛的郑经响应三藩的号召,登陆并占据漳州、泉州、厦门等地。这对年纪的康熙(19岁)来说,是个巨大的考验。

削藩若成功,收益是巨大的,若败后果也不堪设想。前有明朝建文帝朱允炆削藩的案例在,年轻气盛同时削三藩的建文帝,结果反被燕王朱棣给削了皇位。康熙是幸运的,有前人血的教训可以借鉴。

康熙一改全线出击反而顾此失彼的策略,重点进攻吴三桂所在的湖南,对耿精忠、尚之信等部进行安抚,暂停对广东、福建削藩,以分化瓦解叛军。耿精忠、尚之信、王辅臣等都相继反正降清,郑经被杰书率军击败,退回厦门。

清廷面临的形势大为好转,主攻湖南的战事虽然激烈,但是依然没有太大的进展,战略要地岳州(今湖南岳阳)等依然在吴军控制之下。从攻占湖南的那天开始,吴三桂就在岳州部署重兵,可见其对岳州的重视。

岳州,今称岳阳,古代也称巴陵、巴州,范仲淹的《岳阳楼记》中的“滕子京谪守巴陵郡”就是这里,民国后才改名为岳阳。岳阳位于湖南东北部,北凭长江天险,西依洞庭湖,东靠幕阜山山脉,南有连云山、玉池山脉,扼守水陆交通要道,有“湘北门户”之称。三国时期,东吴在此部署大批水师战舰,相传岳阳城西的岳阳楼就是大将鲁肃操练水师的阅军楼。岳阳具有极其重要的战略价值,溯江而上可至荆州,顺流而下可直逼武昌,可谓进可攻退可守。难怪吴三桂对岳州如此重视。

几个队友的突然叛变,让吴三桂感觉到了压力,在衡州匆匆称帝,只当了5个月的皇帝,就病死了,孙子吴世璠继位。从吴三桂给孙子起的名字看来,他应该并不想反叛,只想世世代代做个快乐的藩王就好了。康熙削藩,逼得他不得不反,作为乱世枭雄的吴三桂看得很清楚,卸磨杀驴的时候到了,横竖都是个死,还不如反了。

吴三桂一死,清军趁势猛攻,吴军缺少掌控全局的人物,局势急转而下,很快丢了咽喉要地岳州(今湖南岳阳),常德、衡州、汉中、重庆、成都等地也相继失守,只好退回云贵。清军各路大军齐功云贵,吴军不敌,吴世璠在昆明自杀,三藩之乱历时八年,终被平定。

纵观三藩之乱的整个过程,吴三桂那么好的开局却以失败结尾。吴三桂之所以失败,重要的原因在于他前期的所作所为:引清军入关,血腥追杀农民义军和南明势力,杀了南明永历帝,使得他不能得到人们的广泛支持。

另外一个原因就是在队友身上。有句话说得好,不怕神一样的对手,就怕猪一样的队友。虽然说是三藩之乱,实际上真正和清廷对决的也就吴三桂一支,耿精忠、尚可喜等部都是首鼠两端,坑死队友不偿命的。

图-吴三桂和陈圆圆

当然,如果吴三桂不死,最大的可能或许也就是划江而治,像东晋、南宋那样。以吴三桂占据西南一隅所能拥有的人力、物力、财力,还不足以冲进华中、华北大平原地带和清军骑兵精锐对决,毕竟当时八旗骑兵的战力还没有退化那么厉害。

三藩之乱的平定,消除了藩镇割据,避免了分裂的情况出现,对清朝统治的巩固和社会发展创造了有利的条件。

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