越战败将韦斯特摩兰:美国没有输,北越不珍惜士兵的生命

威廉.韦斯特摩兰,美国陆军四星上将,在1964~1968年担任驻越美军总司令。他对北越人民军和越共采取消耗战的策略,绞杀对方的人员和物资。从军事上来说,美军获得了绝大部分战斗的胜利,但美国公众对越战的支持却高开低走。1968年春节攻势后,韦斯特摩兰不再担任驻越美军总司令,此时美军在越南的兵力达到最高峰约53万人。

韦斯特摩兰

韦斯特摩兰的消耗战策略从政治上来说并不成功,美国人不喜欢一场伤亡越来越大、征兵越来越多的战争。由于有来自中国和苏联的源源不断的补充,美军在战场上的胜利也没有削弱北越继续战斗的意志。

韦斯特摩兰

1964年8月东京湾事件爆发后,美军立刻增兵越南。当年年底,就有20万美军士兵被派遣到南越。但北越人民军和越共的组织、战术对韦斯特摩兰来说是陌生的。一方面,北越军队从老挝、柬埔寨边境渗透进南越,攻击美军和南越军队;另一方面,越共游击队频频在南越人口稠密的地区发起颠覆活动,打击南越政府的统治基础。而根据战场上获得的数据分析,韦斯特摩兰认为越共正在输掉这场战争。

韦斯特摩兰

1967年,韦斯特摩兰宣布在他的领导下,美军在越南赢得了每一场战斗,越战的结束指日可待,美国大兵们很快就可以回家了。但很快,北越在多个南越大城市中发动的春节攻势让韦斯特摩兰陷入尴尬。随即韦斯特摩兰向国会请求再向越南增兵20万,并一度考虑使用核武器。

韦斯特摩兰

韦斯特摩兰坚信消耗战会打败越共,他的战术是“搜索与摧毁”,即利用美军的空中优势和火力优势反复杀伤越共,使其丧失发动战争的能力。而北越的对策则是发动游击战,避免与美军在战场上硬拼。固执的韦斯特摩兰还多次拒绝了其他美军将领提出的反游击作战建议。

在春节攻势中获胜后不久,1968年6月,韦斯特摩兰被西点军校校友克雷顿.艾布拉姆斯取代,由后者出任新一届驻越美军总司令。韦斯特摩兰则任职美国陆军参谋长。

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在战后接受采访时,韦斯特摩兰评价他的对手——北越将军武元甲是个非常难缠的敌人,也是个屠夫。原因则是武元甲根本不珍惜北越士兵的生命,在完全没有获胜希望的战斗中耗尽北越的兵力,而不是武元甲的战术有多高明。韦斯特摩兰还认为亚洲人对于生命价值的看待与欧洲人不同,在东方的哲学中,生命是廉价的、可消耗的。

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直到2005年去世,韦斯特摩兰始终坚持美国没有输掉越战。但他也认为“美国没有履行对南越的承诺”,“为了抵御共产主义扩张的多米诺效应,美国在越南坚持了10年”。

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