雍正问臣下是否捞油水,此人一句话差点掉脑袋

古代封建社会严格意义上来讲,是没有真正的“清官”,所谓的清官是指在官场潜规则之外的清廉。以明清时期来看,衙门中的各种陋规是任何一个官员都无法排斥的。因此也就有了“三年清知府,十万雪花银”的说法。

官府搜刮民脂民膏的风气历来以久的,尤其是那些基层父母官,他们直接管理百姓,因此也就有着各种各样的弄钱方法。明清的州县官以及手下的胥吏一般都是通过以下陋规来进行敲诈的:

一般情况下,老百姓每年要给国家上交粮食。各地官府照例都会用大一号的斛作为量器,百姓所交粮食都要堆起成尖,然后由衙门经手胥吏用力在斛上踢上几脚。如此一来,溢出来的那部分粮食就成了“手续费”。官方的说法是为了弥补储存和运输过程中的损耗用的。

可别小看了胥吏的这几脚,清代户部对此有一个较为准确的评估。这溢出来的粮食大约有四五升之多,而这些多出来的部分,照例是由各级衙门给私分了。因为这种做法引起了百姓的极度不满。后来,户部颁布了标准,将这一部分上交国库。可上有政策,下有对策,地方官变着法子照样勒索百姓。

明清时期,商品经济发展已经十分发达,以往老百姓所有缴纳的各种赋税都是实物。为了方便管理,朝廷下令不在全部征收实物,而是改征银子。那么这又出现了问题,百姓所交的银子普遍都是散碎银两,需要由官府统一铸造成大锭的官银。于是,熔化银子时产生的火耗就成了陋规收入的大头。

比方说百姓要交一两银子的赋税,那么官府就会征收一成的火耗。而且,有的官府心黑,还会借口说银子成色不好,得打折扣算分量,如此一来的话,本来要交一两银子,加上火耗和折色,可能就要交1.2两了。实际上,火耗是有,但这个比列被远远夸大,剩下的这部分也落入各级官吏的腰包。

明清时,朝廷都鼓励地方开垦荒地,增加赋税。可在实际运作中,地方官府并没有开荒,但报到户部时却加上了垦田数量。那么户部就会按照开垦的数量予以奖励和种种优惠。可是官府却按照新的耕地数量对百姓征收赋税。到头来,朝廷没捞到好处,百姓的负担更重,两头的油水全部收入各级官员囊中。

要说,这种事一年两年,甚至十几年皇帝被骗的可能性是有的。可是自明代开始,一直到清代,这中间隔了几百年,皇帝换了无数茬,总不至于还蒙在鼓里吧。显然,皇帝和朝廷对于这些地方陋规是心知肚明的。各地官员摆明了也是不怕,就算遇到雍正那样的铁腕皇上照样还是明目张胆。

雍正初年,山西巡抚诺岷就像雍正建议,将上面所说的种种“灰色收入”全部收归省库所有,先填补亏空,剩下的分给全省各级官员。这个建议本身就有问题,这不就是公开承认“陋规”的合法性吗。雍正一时拿不定主意,让六部九卿一起商议,可是大臣们因为有各级官员的孝敬,不好发表评论。

这时,有名臣之誉的沈近思发言了,他对雍正说,这个办法行不通,如果照此办理,地方官府肯定还会想出其他办法来增加新的陋规,这无疑会加重百姓的负担。他还说:“臣自县令起家,对此深有体会,此法子万万行不通。”

雍正是清代诸帝中惩贪力度最大的皇帝,于是便问沈近思:“那么你当县令时,也贪这陋规了?”沈近思很坦然地回答道:“不是贪这陋规耗羡,而是要养活一家老小。”满朝大臣为他捏了一把汗,谁知雍正却没有丝毫怪罪他的意思。

看来,这种沿袭已久的盘剥百姓的方法,已经得到历代皇帝和官僚的认可。别说是清官无法抵挡这种官场风气,就是雷厉风行的雍正帝也只能听之任之。

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