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大唐神兵陌刀为何到了宋代就销声匿迹了?

回首中国古代几千年的历史,战争是其中一个留下浓墨重彩的主题,伴随战争而诞生的兵器在那个战事频繁的年代也就尤为重要。时至今日,我们仍能记得先人许多神兵利器的名字,特别是威力殊绝的大型重武器,即使只看过一眼都无不给人留下深刻印象,比如秦强弩、汉环首刀、宋布人甲等,即使是今人也耳熟能详。但我国封建王朝的顶峰大唐,与它赫赫武功伴生的一件神兵却少为人知,这种兵器就是唐陌刀

陌刀是一种长柄刀,唐代的陌刀本是由汉代的战马刀演变而来,并且较汉斩马刀发展出大不同,陌刀双刃、长丈余,威力极大,在唐代时以及成了骑兵部队克星的存在。它刀脊厚实,使武器斩击的冲力大大加强,不同于一般刀剑类武器破甲能力弱,陌刀的斩击破甲效果极佳。如果说在冷兵器时代的重骑兵相当于现代战争中的坦克,那么陌刀就是反坦克炮,大唐的步军就是这种威力无比神兵的加持下,击败东西突厥,赢得万国来朝。

在正史记载中,也不乏陌刀的身影。在公元621年,唐军将领阚棱曾亲持陌刀带领千余步兵在同割据军阀李子通的对决中发挥出彩表现,史称阚棱每一举刀,辄毙数人,前无当者。短短数语,足见其时其人其刀之威风,当之者无不披靡。这是在大唐开国早期陌刀的一次表现,在中后期亦不乏陌刀的神来之笔,在差点颠覆大唐的大变安史之乱中,陌刀再一次为大唐立下汗马功劳。大唐名将李嗣业,他曾任怀州刺史、北庭行营节度使,爵虢国公,但真正使他天下闻名的还是他的一手陌刀功夫。据正史记录,嗣业身高七尺,力大超群,好使陌刀,逢战身先士卒,所向披靡,即使敌军也拜服尊称其为“神通大将”。在具体战役中,李嗣业的巅峰是收复长安之战。

当是时,唐军在长安城西沣水东岸结阵,而十万叛军在北聚集,叛军贼首李归仁率精锐铁骑兵出阵挑战。唐军以弓弩射击意图打散叛军队形,而后派骑兵正面突击,逼近叛军中军,但叛军一齐反扑,唐军反退,叛军乘机全军追击,唐军惊乱,阵形大坏。这时李嗣业卸甲袒身,手执陌刀,立于阵前,怒声大喊,奋勇杀贼,当其刀者人马俱碎,一连被斩数十人,叛军为之一滞,这时唐军稳住局面,然后李嗣业率领前军两千步兵各持长刀、长柄斧,横队如墙向前猛攻,最终反败为胜。凡此几例,即可看出唐代陌刀之凶悍、神勇,然而这样的神兵却没有流传到后代,在宋时就渐已销声匿迹。

陌刀失传的原因主要有二。其一是造价高昂、技术失传,“夹刚”、覆土烧刃等工艺使成本居高不下,而一些更为特殊则随着唐代军营中的工匠一齐消逝了,不得不说这实在是历史莫大的损失和遗憾。其二在于陌刀对使用者要求过高,唐代的陌刀手首先要是严格精选的壮士,不仅需要刀法娴熟,还得胆气十足、臂力过人,不然即使有刀舞不起来也是徒劳。而这些要求的实现在重文轻武以致社会整体文弱的宋代社会更显困难。除此外,当时官府严禁民间私藏兵器,更不用说陌刀这种大杀器了,于是不久陌刀终于彻底退出历史的舞台。

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