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庄子论养生

战国时庄子撰写的《养生主》是一篇讨论养生问题的专门文章,「主」有「要领」之意,「养生主」就是养生的要领。那么,该篇到底讨论了哪些养生的要领呢?

庄子

一曰顺应自然。该篇开宗明义即写道:「吾生也有涯,而知也无涯,以有涯随无涯,殆已;已而为知者,殆而已矣!缘督以为经,可以保身,可以全生,可以养亲,可以尽年。」前半段的表层意思是,人们的生命是有限的,但知识的海洋却浩瀚无边,用自己有限的生命去追求无限的知识,是危险的。既然如此,还要不停地去追求,那就会陷入更加危险的境地而难以自拔。这实质上是在告诉人们,不要过分积极地追求身外之物,它不仅是难以如愿以偿,而且会摧残身心健康。因此,人们应当听从庄子的告诫:「缘督以为经。」意思是说,人们必须顺应自然的「中道」以处理人与外物的关系,不要拼命追求外物。紧接着他所讲的庖丁解牛的寓言故事也含有顺应自然之意,要求人们做任何事都要摸索事物的规律,以避开是非与矛盾的纠缠,因而「故事」的结尾说:「善哉!吾闻丁之言,得养生焉。」只要人们能顺应自然、「依乎天理」,就一定「可以保身,可以全生」,可以养心,「可以尽年」。

二曰忘却情感。该篇在强调顺应自然的基础上又进一步劝告人们要忘掉情感。对此,它是以人们「吊唁老聃之死」而展开议论的。老聃死,「有老者哭之,如哭其子;少者哭之,如哭其母。彼其所以会之,必有不蕲言而言,不蕲哭而哭者。是遁天倍情,忘其所受,古者谓之遁天之刑。适来,夫子时也;适去,夫子顺也。安时而处顺,哀乐不能入也,古者谓是帝之县(悬)解。」大意是说,老聃死后,为什么会有那么多人聚在一起来哭丧呢?这是由于他们把生死看得太重,从而情不自禁地对死者哭诉起来。其实,生与死都是很自然的事,生是应时,死是偶然,有什么值得悲哀的呢?人们应当认识到,喜生悲死是违反常理的,只要安于天理和常分,顺应自然和变化,解脱生老病死的苦乐,那么哀伤或欢乐就不会进入人们的心怀了。

三曰不为物累,就是不要因贪图外物而损害自己。这里的「物」所指范围是广泛的,可用名与利来加以概括。一个不为名利所羁绊的人,他就会获得健康而永葆青春。前述顺应自然与忘却情感两条养生要领,实质??上也含有不为物累的意思,且三者是相辅相成的。

应当指出,庄子的上述三条养生要领,对保持身心健康虽有一定的借鉴意义,但由于它以老庄道家的「出世」哲学思想为指导,因而具有明显的消极性质。

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