中国古代钱币

中国古代钱币历史悠久,源远流长,品种纷繁,多姿多采,是中华民族传统文化中的瑰宝。

几千年来中国的货币文化,凝聚著中华民族的智慧与才能,创造出自成体系、光彩夺目、独具特色的东方货币文化。

货币

根据中国的历史文献和大量的考古资料证明,早在新石器时代晚期,由于原始农业的产生和发展,开始出现了“物物交换”的现象。在漫长的交换过程中,于诸多的交换物中间逐步筛选出与交换相适应的货币形态。

到夏、商时代,出现了中国最早的货币——贝,为以后的货币文化开创了先河。在殷商文化遗址中出土的甲骨文、青铜器铭文中都有记载,特别是出土大量铜仿贝、包金贝,证明中国在殷商时期已进入金属铸币阶段。

春秋战国时期,是中国古代社会经济急剧变化的时代,同时也是中国货币经济讯速发展的时代。北方的周、郑、晋、卫以农业为主并产生了由农具镈划演变而来的布币区,滨海的以渔牧业为主并由渔猎工具削演变而来的刀币区;南方以楚国为主沿袭贝币形制的蚁鼻钱区;此后,由于手工业的发展,并由手工业的工具纺轮演变而来的圜钱体系在周、韩、魏、赵、秦、齐、燕广大地区铸造和流通。

由于商业的进一步发展,各地区的商品交换逐步扩大,原来不同形制的货币流通范围亦逐步被突破,燕、赵则成为刀、布并行区。圆钱分东方系和西方系,东方系圆钱的特征为圆钱方孔,以“化”为货币单位;西方系圆钱的特征是由圆钱圆孔到圆钱方孔,以釿、两为货币单位。

秦始皇兼并六国后,悉刻六国货币,将圆钱方孔的“半两”钱推行全国,成为全国统一的法定铸币形式。此后两千多年的中国货币,基本上皆沿袭此种形制。

汉承秦制,仍铸行“半两”钱,吕后铸八铢半两,继而更铸“五分钱”,由于减重现象愈演愈烈,文帝时铸行四铢半两钱,直到武帝元狩五年(公元前118年)更铸五铢钱。由于五铢钱更能适应商品交换的需要,成为中国铸行时间最长的货币,历经西汉、江汉、三国、魏、晋、南北朝、隋诸朝代,直至唐武德四年(621年),才由铢、两货币改为按数计算的通宝制,五铢钱先后行用了700多年之久。

由隋、唐始,由于铸造技术由模铸法改进为母钱翻砂铸法,此后宋、辽、金、元、明、清皆沿袭此法。

由于中国幅员辽阔,各地经济、文化发展不平衡,加之历史上几次大的社会动乱,政权几经更迭,各自为政,私铸、盗铸钱屡禁不止,致使中国钱币从形制、版别、大小、数量及币材等方面形成了多样化和货币流通范围的区域性特点。

由于中国货币文化历史悠久,对东方货币文化亦有较大的影响,尤其邻近的国家和地区,诸如朝鲜、越南、日本、琉球、爪哇及东南亚地区,不仅铸造自己的汉文钱,还仿铸中国历史的某些年号钱,并且从形制、币材等方面亦与中国钱币雷同。这样就形成了具有自己特色的东方货币文化体系。

以历史古钱币为内涵的中国货币文化,它不仅反映出各个时期的政治、经济状况及铸造技术进程,从以钱文为主的古钱币,还反映出中国文字和书法艺术的发展状况。

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