东方朔的故事

东方朔的父亲张夷活到二百岁时仍面若童子。东方朔出生三天后,母亲田氏死了,这时是汉景帝三年。一邻家妇女抱养了东方朔,这时东方刚刚发白,就用“东方”作了他的姓。东方朔三岁时,对天下任何经书秘文,都过目成诵,还常常用手指著空中自言自语。有一次,养母忽然发现东方朔丢了,过了一个多月才回来,养母就打了他一顿。

东方朔

后来东方朔又出走了,过了一年才回来。养母看见他大吃一惊说:“你走了一年,用什么安慰我呢?”东方朔说:“儿子我不过到紫泥海玩了一会儿,海泥弄脏了我的衣服,我就到虞泉洗了洗,早上走中午就回来了,怎么说我去了一年呢?”养母就问:“你都经过什么国了?”东方朔说:“我洗罢衣服,在冥间的崇台休息,小睡了一觉,冥间的王公给我吃红栗霞浆,饱得几乎撑死,就又给我喝了半杯九天上的黄露。

我醒了,回来的路上我遇见了一只老虎,就骑上它往回走。因为急着赶路使劲捶打那老虎,老虎把我的脚都咬伤了。”养母一听很难过,就撕下一块青衣裳布给东方朔包扎脚伤。后来东方朔又出走,离家一万里,看见一株枯死的树,就把养母裹在他脚上的布挂在了树上,那布立刻化成了一条龙,后人就把那地方叫“布龙泽”。

汉武帝元封年间,东方朔游于鸿蒙之泽,忽然看见他的母亲田氏在白海之滨采桑叶。这时有一个黄眉毛老人来到他面前说道:“她从前是我的妻子,是太白星转生到世上。现在,你也有太白星的精气了。我不吃五谷,已经九十多年,我的瞳孔里可以射出青光,能看见幽暗处隐藏的东西。我已经在世几千年了。

东方朔长大后,在汉武帝朝中任太中大夫。汉武帝晚年时爱好道家成仙之术,和东方朔很亲近。一天他对东方朔说:“我想让我喜欢的人长生不老,能做到吗?”东方朔说:“我能使陛下做到。”汉武帝问:“须服什么药呢?”东方朔说:“东北有灵芝草,西南有春生之鱼,都可以使人长生。”汉武帝问:“你怎么知道的?”

东方朔说:“三足神鸟曾下地想吃灵芝草,羲和氏用手捂住三足乌的眼睛,不准它飞下来,怕它吃了安逸得不会动了。”武帝问:“你怎么知道的呢?”东方朔说:“我小时挖井不小心陷到井底下,几十年上不来,有个人就领着我去取灵芝草,但隔着一条红泉过不去,那人脱下一只鞋给我,乘履泛泉摘到了灵芝草。这个国度的人都用珍珠白玉串成席子,他们让我进入云霞作成的帐幕里,让我躺在墨玉雕成的枕头上,枕头上刻着日月云雷的图案,这种枕头叫‘镂空枕’,也叫‘玄雕枕’。又给我铺上‘柔毫水藻褥’,仔细一看,才知道褥子上是一层光。

太初二年,东方朔从西方的那邪国回来,带来十枝“声风木”献给武帝。这种树枝九尺长,手指粗,“声风木”结的果实像小珍珠,风一吹就发出珠玉的声音,所以叫“声风木”。武帝把风声木的树枝赏给大臣们,如果这位大臣得了病,树枝自己就会渗出水珠,如果这位大臣快死了,树枝自己就会折断。古时老子在周朝活了二千七百岁,那树枝从来没有渗出过水珠。还有仙人洪崖先生在尧帝时已经三千岁了,树枝也没折断过。

天汉二年,武帝移住苍龙馆,非常渴望成仙得道,就召集了四方懂道术的方士,让他们讲述远国异乡的奇闻轶事。这时只有东方朔下席写了一道奏章呈给武帝说:“我曾去过北极的镜火山,那里日月都照不到,只有龙衔著灯火照亮山的四极。山上有苑林,种植了很多奇花异树。有一种明茎草,像金灯,把这种草折下来点燃,能照见鬼魅。有位神仙叫甯封,曾在夜晚点燃了一根这种草,可以照见肚子里的五脏,所以又叫它‘洞腹草’。如果皇帝把这种草割下来剁碎作成染料,涂在明云观的墙上,夜里坐在观内就不用点灯了,所以这种草也叫‘照魅草’。如果把这种草垫在脚下,就能入水而不沉没。”

东方朔还曾经游历过祥云升起的地方,得到一匹神马,有九尺高。武帝问这是个什么神兽,东方朔说,“当初西王母乘坐着云光宝车去看望东王父,把驾车的马解开,它到了东王父的灵芝田里,东王父大怒,把马赶到天河岸边。正好我那时去朝拜东王父,就骑着那匹马往回返。这马绕着太阳转了三圈然后奔向汉关时,关门还没闭。我在马上睡了一觉,不知不觉就回到了家。”武帝问马叫什么名字,东方朔回答:“按它的情况起名,叫‘步影驹’,并说,“这马来到世间后,我再骑它时,却和劣马笨驴一样慢而迟钝。我在祥云升起的地方种了一千顷的草,草地在九景山的东边,两千年开一次花,明年就到时候了,我去把那草割来喂马,马就不会再饿了。”

东方朔又说:“我曾到过东方的极地,经过了吉云之泽。”武帝问,“什么叫吉云?”东方朔说:“吉云国里常用云气占吉凶。如果将要有喜庆的事,满屋就会升起五色祥云,光彩照人。这五色吉云如果落在花草树木上,就会变成五色甘露。”武帝问:“这吉云和五色露你能弄些来吗?”东方朔说:“我割来吉云草把马喂饱后,骑上马去就可以弄来,一天可以来回两三趟呢。”于是东方朔就骑上神马往东走,晚上就赶回来了,弄来了黑、白、青、黄四种颜色的甘露水,装在青色的琉璃杯中,每个杯中装了半升献给武帝。武帝把五色露赏给大臣们,大臣们喝下了露水,老人都变成了少年,有病的都立刻痊愈了。

汉武帝常见天空出现彗星,东方朔就折了一根“指星木”给了武帝,武帝拿它向天上一指,彗星立刻就消失了,当时的人都不知道是怎么回事。东方朔善于长啸,每当他长啸时,能震得尘土飞扬。东方朔生前曾对同僚朋友说:“天下无人能知我东方朔,只有太王公知道我。”东方朔死后,武帝就召来太王公问他,“你了解东方朔吗?”太王公说:“我不了解。”武帝问:“那你有什么特长呢?”太王公说,“我对星宿历法颇有研究。”武帝问他:“天上的星宿都在吗?”回答说,“诸星都在,只有木星失去了十八年,现在又出现了。”武帝仰天叹息说:“东方朔在我身边十八年,我竟不知道他就是木星啊!”。

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