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清朝外交令人哭笑不得:李鸿章用手抓烤鸡

光绪三十二年(1906年)七月,清廷下诏预备立宪,派五大臣出洋考察政治。端方、戴鸿慈由日本转到美国,加州加利福尼亚大学请端、戴二人赴大学演讲。端方和戴鸿慈竟同时并立在演讲台上,开始相互谦让,端方对戴鸿慈说:“请老前辈发言。”戴鸿慈说:“端兄和西方人交往多,懂规矩,请先发言。”接下来的情形则更是让人喷饭:端方和戴鸿慈二人一左一右站立,端方说一句,等翻译完毕,又对戴鸿慈说:“老前辈对不对?”戴鸿慈说:“对对。”然后端方又说一句,再问戴鸿慈:“对不对?”戴鸿慈又说:“对对。”

此次演讲大约几百句话,端方也问了戴鸿慈几百次,戴鸿慈也就回答了几百次。当时美国学生听得满头雾水,都很纳闷中国人演讲为何要两人同时发言。1793年,英国马戛尔尼勋爵率常驻使团来到中国,欲与清朝建立长期的外交关系,没想却遭到了乾隆皇帝的严词拒绝。当时乾隆皇帝给英国使团的诏书是这样说的:“回去告诉你们的国王:鉴于你们倾心于中华文化,不远万里地派遣使节前来叩祝我的万寿,我见你词意恳切恭顺,深为嘉许。

但你们表奏上说要派你国人常驻天朝,照管你国买卖,这和天朝的体制不相符合,万万不行。西洋国家很多,又不是只你一国,如果大家都请求派人留居北京,如何是好?所以不能因你一国的请求,破坏天朝的制度。天朝富有四海,奇珍异宝早已司空见惯,看在你们诚心诚意、远道而来的份上,我已下令让有关部门收纳你们的贡品。天朝的恩德和武威,普及天下,任何贵重的物品,应有尽有,所以不需要你国货物,钦此。”

在英国餐桌上有很多礼仪,比如吃烤鸡时,要先用叉子按住,再用刀切割,之后再用刀子摁住,用叉子戳来吃。1896年李鸿章访问英国,受到热情款待,席间,李鸿章用手抓烤鸡,英人愕然,但出于对李鸿章的尊重,也用手抓吃。自此,英国人吃鸡也不拘泥于刀叉了。

日本每年有两个重要节日,春天的樱花节,秋天的菊花节,每逢这两个节日,日本天皇都要召集百官,设宴赏玩,各国大使以下各官也都要参加。不过宴会采用的是西方礼仪,饭菜并不端上桌,而是放在大盆里,由个人去盛取,相当于现在的自助餐。于是便出现下面的状况:占了座位的,没有饭吃了;去取餐时,座位又被别人占了。

清朝使臣的衣服都很宽大,袖子也很长,不利于操刀拿勺,往往行动缓慢。而宴会的时间又很短,往往刚盛好食物,才吃一口,还没下咽,宴会便结束了,所以大多数中国使臣根本吃不饱。

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