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帝王心术向来可怕:朱元璋为什么非要杀功臣?

帝王心术向来可怕,朱元璋更是其中典型。朱元璋具备枭雄的一切特质,雄才大略,多疑善断,果于杀戮,这就注定外部压力消失以后,他的下属日子不会过得太好。而且,古人比今人可预期的寿命更短,朱元璋这等枭雄人物,说从五十岁就开始琢磨接班问题应该不过分。开国功臣类多骁悍,宜遭疑忌。以其心性,大杀功臣乃是本等之事,不足为奇。

然而,朱元璋虽然残忍多疑,却不是神经病,他很明白什么时候这事儿要往后放,什么时候能放手大杀。洪武初年,虽也有功臣被杀,但一则为个例,二则被杀者还算是no zuo no die。洪武八年诛杨宪,十二年赐死汪广洋,十三年诛胡惟庸、陈宁、涂节,基本是在清洗有擅权威胁的高级文官,不太牵扯功臣。盖因此时天下尚未完全平定,甚至十三年十一月,北元和明军在永平府还开了一仗,想“鸟尽弓藏”还早得很。
洪武十三年以后,明军基本是从胜利走向胜利的节奏。十四、十五年平云南,二十年辽东纳哈出归降,二十一年蓝玉破北元后主脱古思帖木儿于捕鱼儿海,至此基本消除了北元残余势力对明朝的威胁。接下来的洪武二十三年正月,燕王朱棣帅师征北元丞相咬住、太尉乃儿不花,宿将傅友德等皆受节制,三月,咬住等降。至此,北元势力不足为患,且明祖诸子已经成长起来,一定程度上可以取代功臣领兵征战,勋贵的重要性日减。而从朱元璋个人来说,此时他年过花甲(在古代已是风烛残年),为传位计,清除不稳定政治因素越来越有必要,大诛功臣,此其时也。

二十三年四月,明祖以“胡党”为口实,大搞株连,因而被杀及夺爵(之前已故)的功臣有李善长、陆仲亨等一公、二十一侯。诸人虽号称坐胡惟庸党至此,实则另是一案。此案自二十三年四月吉安侯陆仲亨等四侯被告谋反始,至二十五年靖宁侯叶升被诛,始告一段落,而叶升与凉国公蓝玉为姻党,其被诛又为蓝玉案之源头。二十六年初,锦衣遂告蓝玉谋反,连及功臣甚众,前后死者凡一公、十三侯、二伯。胡蓝两案,涉及功臣数十家,前后死者数万人。其余陆续被诛于朱元璋晚年者,又有周德兴、傅友德、王弼、冯胜、李新、谢成等公侯,赵瓯北谓之“一网打尽”,形容至确。诸人坐死理由虽不同,然推明祖之本心,则无非“身后之虑”而已。

又:将功臣分为胡蓝两党,先后诛戮,固然可能是朱元璋一种分批打击的策略,然而我颇疑蓝玉一案是因懿文太子朱标死而引发的。蓝玉是朱标元妃常氏之舅,且据某些记录,两人颇为亲厚,如果朱标不是卒于洪武二十五年,朱元璋或会留蓝玉为朱标之臂助也未可知。然而朱标既死,按序当立的朱允炆又非常氏所生,在朱元璋看来,蓝玉当已是朱允炆控制政权的阻碍,则必诛之而后心安。按朱标四月卒,八月诛靖宁侯叶升(此为拔除蓝玉之第一步),九月立允炆,十一月召蓝玉还,次年二月诛蓝玉,这几件事的顺序颇值得回味。

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