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晚清的实际掌权者慈禧太后竟好心办了坏事

俗语说好心办了坏事,这是令人尴尬的局面。晚清的实际掌权者慈禧太后就曾犯过这个错误。他原先本想造福一方百姓,却没想到却惹的民怨沸腾,这是为何呢?

自来水能进北京,得益于慈禧老太后。大清最后几年,光景不好,社会动荡,天灾连连。每到春秋两季,气候干燥,京城屡遭火患。慈禧为此时常嘀咕,万一紫禁城着了火,宫里那几口备用的大水缸能管用吗?
这时,有人在慈禧耳边唠叨,说袁世凯思想解放,熟知洋务,说不定有金点子。于是慈禧问计于袁:“你对防火有什么好对策吗?”袁答:“洋人常用自来水灭火。”慈禧听后,当即拍板,洋人有的东西,大清也要有,京师是大清的脸面,一定接通自来水。
以前,老百姓都是饮用苦水井,由于污染严重,水垢较多,既不宜饮用,也不宜用于工业生产。自来水如果能开通,不仅能满足慈禧太后的消防要求,还能满足百姓健康饮水的要求,真是利国、利民、利领导的好事。因而,入京筹办自来水事务的官员周学熙到任后,雷厉风行,快马加鞭地开始找水源、建水厂、铺水管,不久就在京师内开设了四个供水点。

自来水虽然接到了家门口,同时自来水公司又在报纸上刊登广告,请俊男靓女代言,但供水点始终无人问津,自来水就是卖不出去。原来,自来水通了,但百姓的思想没通。究其原因,是有人给自来水戴上了“爱国主义”的帽子,把问题整复杂了,把百姓弄迷糊了。
一种说法是,谁说“自来水”这三个字,谁就没有民族气节。他们声称,自来水如同自来火、自来水笔,都是日本人起的名,此举是赤裸裸的文化侵略,大清作为泱泱文明古国,决不能人云亦云。老百姓一听,觉得有理,他们将自来水称为机器水、洋水,就是不叫“自来水”。
另一种说法是,谁喝自来水,谁就在助“洋”为虐。有人说,以前咱喝水都是自己用桶挑回家,虽然累得吭哧吭哧,但喝着放心。现在水龙头一开,水,就哗哗往外冒,谁知道是什么水,万一喝坏肚子怎么办?更有人说,自来水入京,看似有利人民,实际包藏祸心……百姓一听便宁要大清的苦井水,而不要洋人的自来水。
周学熙知道,百姓思想上的总开关问题不解决,水管上的开关再多也无济于事,于是有针对性地采取了三种措施:

一、宣传办自来水是“奉皇上旨意办的”,并特别强调,自来水的兴办,“全集的是中国股,全用的是中国人”,喝自来水是爱国举动;二、“用化学法,化验街上水龙头放出的自来水”,证明水质纯良,有益健康;三、开展自来水促销活动,半价优惠、免费品尝、送水上门。三管齐下,百姓的思想通了,自来水终于成了畅销品。
但在其他很多事情上,“爱国主义”帽子还在满天飞,以致清廷在引进西方先进经验及技术时举步维艰,踌躇不前。最终,大清在一片“爱国”声浪中积重难返,最终走向灭亡。那些打着“爱国主义”旗号的人也无形中充当了大清王朝的掘墓人。

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