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郦食其之死:汉高祖刘邦手下死的最惨的谋士

郦食其。作为一介书生,他嗜酒如命,给刘邦献计攻克陈留,后又游说齐国,说下70多座城。作为一介谋士,郦食其给世人留下的不仅是他的谋略,还有“民以食为天”等诸多名言。
高阳酒徒、追随刘邦,智克陈留
郦食其(lì yì jī)是高阳人。他抱负远大,喜欢读书。他家境贫穷,直到六十来岁,只能找了个看门的差事聊以糊口。但他却酷爱饮酒,常混迹于酒肆之中。当地的人都知道他狂放不羁且博学雄辩,不敢小看他,称他为“狂生”。
公元前209年,秦末农民起义爆发,各路英雄纷纷起兵,一时间风起云涌,天下大乱。在群雄并起的乱世中,各路英雄东奔西走,如走马灯般从高阳经过。郦食其却冷眼旁观,在他看来,陈胜、项梁等人卑微自私,都是鼠目寸光之辈,难成气候,惟有刘邦雄才大略,值得追随。刘邦手下有个侍卫,与郦食其是同乡。这个侍卫回家探亲时曾多次谈论刘邦,郦食其就托其推荐自己。

一天,刘邦正在洗脚,看门人跑来告之,刘邦问:何人来见?看门人回答:60多岁老者,身高八尺,像个儒生。刘邦向来不喜欢读书,听说有儒生求见,不屑一顾地说:“我正忙着天下大事,没有时间见儒生。”郦食其闻听,立即怒目圆睁,手握宝剑说:“再去告之,我乃高阳酒徒,不是儒生。”
刘邦得知来者自称高阳酒徒,连脚都来不及擦,赶忙起身迎接,连连说:“过去听人说起过您,今天才得以相见,请问如何才能破秦?”郦食其说:“你率乌合之众,收散乱之兵,竟然要攻打强秦,不过是羊入虎口罢了。陈留这地方是天下的要冲,交通四通八达,城中积蓄了很多粮食。我和县令有交情,让我去劝说他投降,他如不听,你再发兵攻打他,我作内应,就可以成功。”刘邦听郦食其见解不凡,立即命人摆酒上菜。随后,郦食其到陈留劝降,但没有成功。当天晚上,他悄悄带人杀死县令,守军群龙无首,只好开城投降。刘邦大悦,赐郦食其“广野君”称号。

进军咸阳,纵论敖仓,“民以食为天”
陈留城不战而下,对于刘邦意义重大。在此之前,刘邦手下不足万人,而攻占陈留又收士兵一万多人。城中积蓄的大量兵器和粮草,不仅能充分保障军需供应,也为他招兵买马、扩充力量创造了有利条件。更为重要的是,郦食其的出色谋略,让刘邦认识到了读书人的重要性,从此不再鄙视读书人。郦食其颇受器重,成为刘邦的重要谋士之一。
占据陈留之后,刘邦兵精粮足,实力大增。他北上击开封之敌,转战千里,攻城略地,步步西进。在攻克峣关时,刘邦听从张良之策,派郦食其等人前去游说守军投降。

郦食其等人不辱使命,经过威胁诱惑,守关的将领答应投降。最后,终于兵临咸阳城下,秦王子婴见大势已去,只得献城投降,秦朝灭亡。
楚汉相争之际,刘邦在彭城等地屡败,一度心灰意冷,曾打算放弃成皋以东的地盘,与楚国讲和。郦食其却告诉他:“王者以民为天,而民以食为天。”敖仓是天下粮谷的集散地,现在守敖仓的楚军战斗力低下,正好乘虚而入。刘邦听从了郦食其的计策,出兵据守敖仓。有了充足的粮食储备,汉军在战略上立于不败之地,与项羽展开相持战,渐渐由弱转强,由防御转为进攻。

游说齐王、建立奇功,却遭鼎烹
公元前206年(汉元年),刘邦以韩信为大将,乘机暗度陈仓,揭开了楚汉战争的序幕。当时,鲁中地区对楚汉两方来说都是势在必争,谁占有了山东谁就得到了战略后方,故而刘邦对齐王采取了军事与外交手段并用、双管齐下的方针。一面命韩信攻齐,另一面又派郦食其为使节到齐国游说。郦以智谋说服齐王田广、相田横归汉。韩信这时进抵平原,听到郦食其已说下齐国,本想罢兵,谋士蒯通对韩信说:“将军受诏击齐,而汉独发问使下齐,宁有诏止将军乎?何以得毋行也!且郦生一士,伏轼掉三寸之舌,下齐七十余城,将军将数万众,岁余乃下赵五十余城,为将数岁,反不如一竖儒之功乎?”

韩信在其煽动下,遂令三军前行,直抵齐境。齐王田广虽在历下(济南)重兵驻守,但已解除了戒备。因而韩信得以乘其不备,长驱直入,袭破齐之历下军,并攻占临淄。田广、田横认为上了郦食其的当,一怒之下烹了郦食其。一位著名的谋略就因为蒯通一言被处以极刑,客死他乡,不能不惨烈。
纵横家是一纵一横,郦食其、蒯通作为秦末汉初著名的纵横家,相互博弈,同门相杀,最终二人都成为失败者,蒯通虽然苟活于世,但是韩信被杀后也沉寂在了历史舞台里。

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