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金星上有巨大“凸块”:是因引力波的原因?

发现一个巨大的弓形「凸块」在金星的上层大气中,天文学家正在试图解释它如何能够承受比金星本身旋转更快的硫酸云涌流。
他们最好的猜测是,这个奇怪的长1万公里(6,214英里)的结构是可能是在太阳系所见证过最大的引力波(gravity wave)的结果。但有一个问题,科学家不认为引力波能够形成这个高挂在大气中的凸块。

你可以在上面的红外线照片看到这个巨大的波,从金星的北极到南极,被日本的破晓号(Akatsuki)探测器在12月发现。连续四天,它控制了在地表上方大约65公里(40英里)处相当炎热和浓密的大气,并且怪异地静止不动,甚至面对金星传奇性的每小时359公里(每小时223英里)的风。
但随后从云层上方突然消失,就和出现时一样迅速。随着太空船耐心等待这个波重新出现,欧洲的金星特快车(Venus Express)太空船在为期10年的任务期间,发现很多类似的结构。科学家现在负责解释这个奇特现象。

金星探查机拂晓号(Akatsuki)太空船背后的团队表示,所有的证据都指向凸块是一个巨大的引力波,当流体物质,例如液体、气体或等离子体,被推挤出平衡位置时发生的。他们认为,考虑到金星硫酸风强烈的速度和形状时,唯一可以承受所有这一切的结构是一个巨大的引力波,尽管事实上没有人预测到它们可以长到这么大。
这个团队报告:「现有的研究显示出停滞引力波存在的直接证据,并且进一步显示这类停滞引力波可以有非常大的尺寸,或许是在太阳系中所观察到的最大的。」

对于这种实在不太可能存在于金星大气层中这么大的东西,提供一些背景资料。这颗炽热的行星拥有厚厚的硫酸云,比沿着轴线自转的金星更快速地向西移动。但尽管那些酸性云很快,金星的自转却是极其地慢,金星的一天比它的公转还要长。这种现象称为超旋转(super-rotation)。它导致金星整个上层大气看起来像一个模糊的高速云,顽固地在云层顶端形成一个令人惊吓的1万公里长的波。

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