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青铜时代的土耳其西部聚落发现4000年前人脑

据ETtoday:4000年前,土耳其西部一个名为Seyitömer Höyük的青铜时代聚落遭逢地震,房子全给震垮,一个倒楣鬼来不及逃生困在废墟里,被紧接而来的大火吞噬。如今科学家找到这具尸体,发现他的大脑经过高温闷烧之后,意外以完整的形状保存。

上图这个看起来像炭块一般黑乎乎的东西就是「4000岁人脑」,照理来说,脑组织里含有丰富的酶,会促使细胞在死亡后迅速分解,应该不太可能留存太久。先前纪录中最古老的人脑是古印加的「冰冻少女」,她在死亡时身体急速冻结,脑子在安地斯山脉冰了500年。

然而「4000岁人脑」又不是在低温环境中,为何还能长时间保存?根据《新科学人》杂志(New Scientist)解释,它的骸骨与其他烧焦木材位于同一沉积层,且考量到当地地质活动,推测当时可能先是发生地震,接着又来一场大火。火焰烧光瓦砾堆中的所有氧气,使这个大脑被自己的脑浆闷煮,而在缺乏水分、氧气的情况下防止组织破坏。

此外,科学家亦在骸骨周围的土壤里发现丰富的钾、镁、铝,这些物质可以与人类的脂肪酸起化学反应,形成类似肥皂的物质,俗称「尸蜡」,同样有助于「4000岁人脑」维持原状。

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