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揭秘考古发现:印度现5000万年前古代昆虫琥珀

5000万年前的昆虫是什么样子的?科学家通过发掘的琥珀为大家解决了这个问题。考古学家在印度西北部发掘出大量琥珀,从中提取了700多种古代昆虫,为我们展示了5000万年前的远古昆虫的生命形态。

考古学家从挖掘出的远古琥珀中识别出55大类700多种远古昆虫,如远古蜜蜂、白蚁、蚂蚁等。这些昆虫由于被包裹在琥珀中的缘故,很多都得以完整保存。昆虫琥珀为研究远古昆虫生命形态打开了一扇大门。
据悉,现在的亚洲次大陆大约在5000万年前拼入亚洲大陆,这距离它脱离东非海岸已过了大约1亿年。在长期的孤立漂浮过程中,亚洲次大陆这座巨大孤岛上的生命有足够的时间进化成各种奇异的新物种形态。

这些奇异的新物种形态正是研究人员所要重要研究的对象,不过他们所发现的琥珀中并没有出现奇异的新物种。相反,琥珀中的这些昆虫与当时亚洲大陆上的琥珀中的昆虫很相似。不过,这一发现也表明,这些昆虫曾经经历过一场意外的大转移。

虽然琥珀中没有奇异新物种,但却提供了直接的化石证据,这是印度具有多样的动物群的热带森林的早期记录。在这些琥珀中,研究人员发现了一种独特的化学特征,它提示这种树脂是由全球广泛分布的一类热带树产生的。这组研究人员用溶剂溶解了这种琥珀,并获取了完整保存的来自超过55科的古代昆虫、蜘蛛纲动物和甲壳纲动物的700多种标本以及丰富的植物和真菌残骸。这些昆虫显示出了与来自亚洲和澳大利亚的当代物种以及最远见于墨西哥和中美洲的古代祖先的出人意料的地理联系。

这些昆虫琥珀将改写早期印度大陆的进化历史,这些琥珀可能证明该地区的生物群并非如同传统认为那样独立进化。研究人员表示这是一项令人惊喜的研究成果,因为根据传统的理论,印度地区的物种进化是相对独立的。

据悉,印度与现在的非洲大陆分离之后,过了大约五千万年,与亚洲大陆碰撞,形成了喜马拉雅山脉。负责这项研究的德国波恩大学无脊椎动物古生物学教授杰西-拉斯特(Jes Rust)说:“这些琥珀就像旧照片一样,向我们展示了在与亚洲大陆碰撞之前,印度板块上的生命形态。”他还表示,在未来数年中,通过对比这些远古标本与现代生命形态之间的异同,将能够进一步深入了解这些动物的进化过程。

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