伟大探险家—张骞

西汉名外交家张骞两次出使西域,不仅是我国历史上一项外交创举,也是汉人第一次到达中亚各国,开辟了汉代直接与中亚交流的道路,史称“凿空”。后来中原也经由这条道路开拓了通往欧洲大陆的“丝绸之路”。

张骞

艰辛西域行

中国北方的匈奴势力日益强大,不仅威胁著当时的中原,也是汉朝时期最大的敌人。当时,汉武帝正酝酿着进行攻打匈奴的计划,在无意中获知西域有个大月氏国,他们的国王被匈奴单于杀害,并砍下他的头制成酒器。大月氏国想复仇,但是找不到人帮助。汉武帝深思后认为机不可失,便决定联合大月氏国以断“匈奴右臂”;于是下诏征求有能力者出使大月氏国。

公元前139年,张骞带着一百多人奉命出使大月氏国,随行的还有个匈奴人甘父当向导。一行人浩浩荡荡出发,餐风宿露,旅途倍极艰难,不幸的是到大月氏必得经过匈奴领土。张骞他们虽然小心翼翼而行,还是被匈奴骑兵发现并全都被俘;不过匈奴人没有杀他们,只将他们分散去放羊或牧马,并派人严加看管。而为了就近监视及想借机诱使张骞投降,就将一名匈奴女子嫁给张骞为妻。形同被软禁的张骞,并没有因此打消西行的使命,相反的他时时刻刻在寻找机会逃走。

经过十一年寒暑,匈奴人对张骞的控管也日渐放松,一个月黑的夜晚,他和甘父趁机骑上两匹快马逃走,并继续向西前进。仓皇而逃的两人,干粮、水都没有,一路上常饥渴难耐;好在甘父善于狩猎,才使两人渡过艰难的旅程。就这样一连的奔波赶路,吃尽苦头,在越过葱岭后抵达大宛,大宛王对中原的汉朝十分向往,也想进一步跟汉朝建立友好关系,但苦于交通不便无法达成心愿。在他得知张骞是汉朝使者,便热情招待两人,并经由大宛王帮助,终于顺利的到达大月氏。可是,已在土地富饶的阿姆河上游安居乐业的大月氏,无意再东进攻打匈奴了。张骞只好打道回国,但归途中路经匈奴地界,又再次被抓,扣押一段时间后,幸好碰上匈奴内乱,他才趁乱平安逃回长安。

此次西域之行,张骞历经千辛万苦,前后十三年才得以回国。虽无法说服大月氏跟汉朝联手夹击匈奴,但在西域期间,他走遍大宛、大月氏、大夏、康居等国,获得了大量、丰富的西域各国人文地理知识,也使汉文化传播到西域。而汉武帝经由张骞的叙述,也激起了他拓边的雄心。

奠定东西方友好交流

公元前119年,汉武帝借重张骞对西域人文地理的熟悉,再次派遣张骞出使西域,任务是结盟乌孙﹙在今新疆境内﹚对抗匈奴。这次随行有三百多名勇士,也带了不少头牛羊、黄金、丝织品、布匹等礼物;此时匈奴势力已被赶出河西走廊,所以他们一行人顺利的抵达乌孙。张骞备了厚礼送乌孙王,并转达汉武帝想结合两国兵力共同对抗匈奴之意,可惜乌孙王因不了解汉朝实力,又惧怕匈奴,再加上乌孙国有内乱,种种原因,导致这次联盟又无法成功。目的虽没实现,张骞也派出随行的副使拜访了大宛、康居、大夏、安息、身毒等国,发展汉朝与中亚各国的友好关系。

张骞两次出使,足迹遍及中亚、西亚各国,使西域不少物产得以相继进入中国,而中国大量的丝绸等商品也被输往西域,他不仅是中原到西域各国的第一人,更促使东西方文化、经济的交流。之后,汉武帝年年派使节出访西域诸国,跟西域各国建立友好的往来关系,西域来的使节跟商人也因此逐年增加了。

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