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战国时代的科学家:石申与甘德

一、时代背景

我国是天文学发展最早的国家之一。由于农业生产和制定历法的需要,我们的祖先很早开始观测天象。现在世人通称的哈雷彗星,早在公元前613年就被载入鲁国史书《春秋》中,这是世界上关于哈雷彗星的最早的记录。

春秋战国时期,天文历法有了较广泛的发展和进步。各家的天文学都有占星术的内容,记录著为政治事件占验的不同说法。这种百家并立的情况对天象的观测以及行星恒星知识的提高,无疑起着积极的推动作用。

据《史记天官书》记载,战国时期著名的天文学家有四:“在齐,甘公;楚,唐昧;赵,尹皋;魏,石申。”石申与甘德在战国秦汉时影响很大,形成并列的两大学派。甘德著有《天文星占》八卷,石申夫著《天文》八卷,合称《甘石星经》。

石申与甘德

二、战国时代魏国天文学、占星学家石申

石申又名石申夫,战国时代魏国天文学、占星学家。他不但编制了世界上最古老的星表,而且在四分历、岁星纪年、行星运动、天象观测和中国古代的占星理论等方面,都做出了重要的贡献。他对于中国古代天文学,从知识的积累和定性研究进入系统定量的科学探讨起了决定性的作用。

石申的著作,在西汉以后被尊称为《石氏星经》,是中国最早也是最著名的占星书之一,由于石申及其门徒的勤奋观测,做出了一系列的新发现。这些发现大都被当作占星的内容摘引在《开元占经》中。

此外,石申还发现日月食是天体相互掩盖的现象,这在当时也是难能可贵的。为了纪念石申,月球上有一座环形山就是用他的名字命名的。

三、早伽利略两千年发现木卫的甘德

甘德,战国时齐国人,是世界上最古老星表的编制者和木卫二的最早发现者。甘德勤于对天空中的恒星作长期细致的观测,他和石申等人都建立了各不相同的全天恒星区划命名系统。除了对恒星的观测外,甘德对行星的运动也进行了长期的观测和定量的研究。以往人们认为行星运动大致顺从同一个方向,甘德和石申却发现了二星逆行现象。此外,甘德还建立了行星会合周期的概念,为后世传统的行星位置计算法奠定了坚实的基石。

甘德对木星的观测尤为精细,是研究木星的专家,著有关于木星的专著《岁星经》。依据《唐开元占经》引录甘德论及木星时所说的话:“若有小赤星附于其侧”,著名天文学史家席泽宗先生也于著作中证实甘德的贡献。

近代对于木星的卫星的发现,是在17世纪初望远镜发明之后,由意大利大科学家伽利略(Galilei)于1610年发现的。甘德早伽利略近两千年,而且在没有望远镜的条件,仅凭肉眼就发现了木星的卫星,这真是一个奇迹。甘德以其坚韧不拨的毅力和精细独到的观测把奇迹变成了现实,在世界天文学史上谱写了光辉的一页。

四、世上最早的一部天文学著作:《甘石星经》

《甘石星经》是我国、也是世界上最早的一部天文学著作。可惜它在宋代以后失传了,今天只能从唐代的天文学书籍《开元占经》里见到它的一些片断摘录。这些片断摘录表明,甘德和石申曾系统地观察了金、木、水、火、土五大行星的运行,发现了五大行星出没的规律;他们还记录了八百颗恒星的名字,测定了一百二十一颗恒星的方位。

后人将甘德和石申测定的恒星记录称为《甘石星表》,这是我国、也是世界上最早的恒星表,比希腊天文学家伊巴谷测编的欧洲第一个恒星表大约早二百年,后世许多天文学家在测量日、月、行星的位置和运动时,都要用到《甘石星经》中的资料,因此,《甘石星经》在我国和世界天文学史上都占有重要地位。

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