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孔子论穷通

今人皆以为,得高官、发大财,飞黄腾达谓之通,反之为穷。而孔子对穷通却有异乎寻常的理解。

《史记-孔子世家》记载,孔子被围于陈蔡,粮绝而不得行,随从弟子都饿的爬不起来,孔子诵诗、弹琴唱歌不止。子路性直,闻夫子弦歌之声而忿然作色,直言责问孔子:「君子亦有穷乎?」孔子回答说:「君子穷而节操不改,小人穷则肆意为之。」

又,《孔子集语-事谱下》云:孔子困于陈蔡之间,七日不曾尝粒,形容憔悴而弦歌之声不绝。子路对颜回说:「君子就是这样无耻吗?」颜回无以对,以告孔子。孔子召子路及弟子曰:「君子通于道谓通,穷于道谓穷。今丘抱仁义之道而遭乱世之患,何穷之有?只要内心无愧于道,临难不失其德,便是幸事。」(其事并见《史记-仲尼弟子列传》)

孔子认为,得高官厚禄不是真正的通达,得天道、守天道才是君子的通达。君子得道,居庙堂之高则兼济天下,传道于民而使民心向善;处江湖之远则独善其身,传道于门徒,垂之于文以使后来人得道。要之,君子不论地位高低,身份贵贱,得道而不离道、不失德,才是第一重要的。所以,孔子贵「朝闻夕死」,认为早上闻知了天道,傍晚就死都是值得的,都是人生最值得庆幸的事。

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