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海上的守护神—妈祖

默娘自幼聪颖,悟力极高,八岁入私塾读书,过目成诵,精通文义。十三岁得道士玄通传授「玄微秘法」、星象、天文及医术,以济助众人。十六岁得神人授以灵符,默娘潜心研究,学得一身法术,能驱邪救厄,解救苦难乡民;又能预测天气,向渔民示警,且屡次救助陷于海难之渔民,因此深得乡亲信赖与爱戴。

二十三岁时,湄洲西北方桃花山有二妖作怪,一能眼观千里,一能耳听八方,人民大苦,经默娘收服,遂成忠心耿耿之部将,为其「眼观千里灾,耳听八方哀」。二十八岁重阳时日,默娘拜别父母兄姊,独自登上湄峰,于众仙女簇拥下,冉冉升天。默娘升天后,屡显神威,救助世人,尤其,遭逢海难之船只,往往于千钧一发之际,忽见霞光万丈,狂风巨浪得以平息,渔民平安归航。甫田人士感念其恩泽,遂于升天地点建宫奉祀,并尊称为「通灵贤女」。

妈祖成为民间信仰之神只,大抵于南宋之后,自东北辽东及东南闽粤,沿海居民无不尊奉。而关于妈祖之故事,流传极多,历代皇帝皆为之敕赐褒封。最初,宋徽宗宣和四年,赐「顺济」匾额褒奖,宋高宗绍兴二十五年,首次褒封「崇福夫人」。清康熙二十一年,封为「护国庇民灵妙昭广仁慈天后」,雍正年间再封「天上圣母」,故后世以此尊称之。于台湾民间信仰中,庙祠最多、信众最广者即是妈祖,其中以澎湖马公之天后宫,为台湾最早之庙祠。

在台湾,天后宫皆座东朝西,望向妈祖故里。于民间,虽有湄洲妈、温陵妈、银同妈之称,然其各为大陆湄洲妈、泉洲妈、同安妈之分灵。而其塑像之面色有四:粉面代表平日像,红面代表上朝像,金面代表得道像,黑面代表救难像。

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